Videojuegos serios para esclerosis múltiple

Hoy en día la industria del videojuego esta realmente en alza. Todos los chicos y chicas de mi generación alguna vez hemos pasado tiempo, o perdido en algunas ocasiones, delante de las pantallas. Los niños de hoy de día tienen una relación estrecha con la tecnología desde muy pequeños, pero para las personas más mayores suele ser un mundo desconocido. De hecho relacionan a los juegos principalmente con los más jóvenes.

Algunos fisioterapeutas  están intentando innovar ligando los videojuegos a la rehabilitación en diferentes ámbitos. Sobre todo debido a que consiguen que el paciente se adhiera al tratamiento, ya que pueden marcarse objetivos que intentaran superar y el feedback es inmediato.

Dentro de las patologías, en las que más se está investigando el tratamiento usando videojuegos, se encuentra la esclerosis múltiple. La esclerosis múltiple es una enfermedad de etiología desconocida y autoinmune, en la que el sistema nervioso central se ve especialmente afectado. Una de las características principales es la desmielinización de los axones neuronales, lo cual produce un enlentecimiento de la sinapsis nerviosa. La patología se manifiesta comúnmente en brotes, en los cuales los pacientes manifiestan picos de empeoramiento.

En cuanto a la epidemiología:

  • Es la causa más frecuente de discapacidad neurológica en adultos jóvenes.
  • Las mujeres tienen el doble de posibilidades de padecerla.
  • La prevalencia más alta se da en Europa y en América del Norte.

Un síntoma recurrente en la mayoría de los pacientes con esclerosis múltiple es la fatiga, aproximadamente el 80% de ellos la padece y la describen como uno de los peores síntomas, ya que es de los más limitantes, por lo tanto nos encontramos ante pacientes de carácter sedentario.

En la readaptación de estos pacientes nos centramos en fomentar la actividad física, disminuir la fatiga, y mejorar la fuerza, la calidad de vida y el estado de animo. Con los videojuegos podemos abarcar varios de estos campos.

Los principales videojuegos que se utilizan son aquellos de realidad aumentada, en los que mediante cámaras o sensores de movimientos el paciente puede participar activamente dentro del juego. Entre los resultados más prometedores se encuentran, por ejemplo, la mejora del equilibrio estático y dinámico. Otra de las ventajas es que el paciente se trata en entorno más divertido y ameno, fomentando así la adhesión y la mejora del ánimo. También suele resultar más agradables que los típicos ejercicios.

En cuanto al tratamiento empezaremos tratando a los pacientes de menos tiempo a más, incrementándolo cada sesión, al igual que haremos con la intensidad. Se realizan dos o tres días a la semana, con la posibilidad de que el paciente lo realice en casa. Educaremos en clínica y una vez que el paciente este motivado podría realizarlos en casa en un entorno familiar, por ejemplo jugando con sus hijos.

Una de los recursos que más me han gustado es que en diferentes foros se han creado apartados especiales para que los pacientes con esclerosis múltiple puedan retarse, intercambiar experiencias, compartir resultados, lo cual de cierta forma fomenta el entorno social del paciente, mejorando problemas como el bajo estado de animo o la depresión.

Una amiga y compañera que utiliza estas nuevas posibilidades de los videojuegos relata que es un avance muy importante en este tipo de pacientes, y cree que les motiva mucho, los cuales se sienten más contentos, activos y realizados con este tratamiento; tan diferente y complementario a la fisioterapia convencional. El principal problema que ve es que todavía no hay subvenciones para que los pacientes puedan adquirir estos equipos, los cuales tienen un precio relativamente elevado. Otras de las posibilidades que comenta sería que mediante la telefisioterapia podría guiar a varios pacientes, a estos les habría enseñado antes el tratamiento en la clínica, y solo les controlaría mientras realizan la actividad en casa.

En mi opinión es un medio de relativo fácil acceso con múltiples posibilidades, el cual es muy divertido, en el que podemos cambiar el tratamiento al paciente varias veces, con diferentes juegos, y en el que fomentamos diferentes aspectos más aburridos de trabajar con ejercicios más convencionales. Otra población que podría verse beneficiada sería la tercera edad, aunque nos parezca que la mezcla puede ser difícil, acabaría por resultarles novedoso.

Y a quién no le gusta un poco de sana competitividad. 

Alberto Agra Rojas.